莱索托国家和首都名称的来源

人气 5500   2012-5-19 14:28

莱索托王国是南非腹中、马洛蒂山地上的高原小国,有“空中王国”(Kingdom intheSky)的美称,人口99%以上为巴索托族,民族语言为班图语系中的塞苏陀语。

古代班图语中,“索托”(Sotho)一词意指南部非洲高地一带的住民或这些住民使用的语言,具有“南方人”或“南方话”的涵义。索托语包括茨瓦纳语(Tswana,意为“西部索托”,通用于现博茨瓦纳)、佩蒂语(Pedi,意为“北部索托”,通用于现南非豪登省)和塞苏陀语(Sesotho,意为“南部索托”,通用于现莱索托及南非奥兰治自由邦)。这三种语言较为相似,只是因为由不同的传教士分别从口语总结为文字,故在语法上有所差异。现在,莱索托人与博茨瓦纳人仍可通过各自的母语交流,南非豪登省也有相当人口讲塞苏陀语。

“巴索托”(Basotho)一词源自斯威士兰语的“Abashunto”,是18世纪居住在马洛蒂山脉(Maluti)和德拉肯斯堡山脉(Drakensberg)以下的恩古尼族(Nguni)住民对穿着与其不同的山区住民的称呼,意为“将缠腰带在身后打结的人”。19世纪30年代莱国父莫舒舒一世(MoshoeshoeI)建立南部索托族王国时,将其子民称为“巴索托”(单数形式为Mosotho),意在团结各索托族部落及居住在当地的其他民族,增强民族与国家的凝聚力。此后,巴索托用于指代居住在现莱索托和南非奥兰治自由邦地区的南部索托族人,沿用至今。

莱索托(Lesotho)是十九世纪30年代莫舒舒一世为其建立的巴索托王国所起的国名,包括卡勒登河(Caledon)流域及马洛蒂山区(现南非奥兰治自由邦及莱索托的大部分地区)。欧洲殖民者惯称莱索托为巴苏陀兰(Basutoland)。

首都马塞卢(Maseru),海拔1500米,人口37万,城区人口15万。全年最高气温33度,最低气温-7度。马塞卢意为红色沙岩石之地,位于莱索托西部低地,CALEDON河畔,与南非隔河相望。1869年,莱国王莫舒舒一世将马塞卢定为莱首都,英国殖民总督于同年在马塞卢建立总部。1947年,为欢迎英国王室对莱索托进行访问,莱将马塞卢的主要街道改名为国王大道(Kingsway),此名一直沿用至今。马塞卢是莱唯一大城市和行政中心,亦是贸易和交通枢纽。1998年,莱索托发生政治动乱,马塞卢商业区被烧毁,目前绝大部分已重建。

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